高齢者の便秘について

高齢者 便秘

高齢になると、どうしても身体の各機能が衰え、体内の胃腸など臓器機能も衰えて動きも弱くなっていき、その為、長期間続いてしまう慢性的な便秘になりやすいのです。

 

また、人間の身体を構成している物質の60%は水分と言われていますが、高齢になると体内の水分含有量が減少して、若い頃よりも10%程少ない50%とも言われています。

 

そのため、夏場の暑い時期などは熱中症による脱水症状になりやすいだけでなく、大腸内で便が固まらないように柔らかくするための水分も不足気味で、便秘になりやすい状態でもあります。
高齢者 便秘便秘になりやすい人の共通点

 

ほかにも、高齢者の特徴として、あまり動かれず運動不足の方も多いのですが、身体を動かすことが少なくなると、体内の筋肉量が減ることに合わせて身体全体の筋力も低下してしまいます。

 

そうなると、排便の時に力が必要な腹筋の力が低下するだけでなく、大腸に排便を促がす蠕動(ぜんどう)運動をするための筋力も低下して、弛緩(しかん)性便秘になりやすくなってしまいます。

 

特に、寝たきりの状態になってしまうと、身体の筋力は大きく低下してしまうので充分な注意が必要です。
高齢者の便秘弛緩性便秘の解消と対策

 

また、大腸周辺の筋力が落ちて弛緩性便秘の状態になると、大腸がたるんでしまうことで腸壁にポケットのようなくぼみができてしまい、そこに宿便が溜まってしまう大腸憩室症という症状が表れることがあります。
高齢者の便秘慢性便秘で腸内に溜まる宿便とは

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高齢者の便秘解消や予防法

高齢者の身体の疲れ

ただ、高齢になると少し身体を動かしても疲れやすくもなることなどもあって、今までの趣味が減ってしまうケースも多かったり、横になる時間も多くなります。

 

もちろん、現状の自分の体調を把握することによって生活スタイルを変えるのは、とても重要で決して悪いことではありません。

 

しかし、運動不足気味になると身体が必要とするエネルギー量が減ってしまうことに合わせて、全体的な食事の摂取量も減少してしまいます。

 

そして、新しく食べた物の量が一定量にならないと、大腸に残っている便は排出されにくくなり、留まっている便は水分の含有量が減って固くなって便秘になりやすい悪循環を作ってしまいます。

 

このような、高齢者の方が慢性的な便秘になりやすい悪循環を起こさないようにするには、まずは、今までより少しだけ身体を動かすことと、水分補給を意識するようにしてください。
高齢者 便秘便秘解消や予防に取り入れたい生活習慣

 

ただ、最初のうちは無理に身体を動かすと、逆に負担になる場合もあるので、体調が良いと感じる時に家の近くを軽く散歩する程度に留めておいて、身体がキツイと感じる日は無理をしないで休養を摂ってください。
高齢者の便秘自宅でできる便秘解消に効果的な簡単な運動法

 

また、摂取する水分も緑茶やコーヒーなど成分にカフェインが含まれているものは利尿作用があることで、逆に体内の水分を減らしてしまうのでカフェインが含まれない麦茶やミネラルウォーターが良いです。
高齢者の便秘便秘解消や予防に効果的な2種類の水分摂取法

 

高齢者の便秘解消や予防に効果的な食べ物

赤ちゃんの頃は90%以上、成人では15〜20%以上あった腸内の善玉菌が占める割合は、高齢者になると10%以下になると言われます。

 

そのため、食生活では不足気味になっている腸内環境を整えて良くする、善玉菌であるビフィズス菌や乳酸菌を増やすため、食後にヨーグルトなどを食べたりオリゴ糖の摂取も有効です。

 

高純度なオリゴ糖食品はビフィズス菌の働きを活発にして数を増やすのに高い効果があるだけでなく、高齢者の方の身体に負担がないというメリットもあります。

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高齢者の運動と便秘解消

また、最近のテレビ番組で、年齢に対してビックリするほど元気な高齢者の方が紹介されますが、その方達に共通しているのが、よく身体を動かすことと同時に肉類を多く食べられていることです。

 

これまでは、高齢になると肉類などの脂っこい物は避けた方が良いと思われていましたが、最近の研究で高齢者の方も肉類などの動物性タンパク質を摂取すると、筋力低下が防げることが分かりました。

 

そして、筋力低下が少なくなれば軽い運動などもスムーズにできるようになり、排便をする時に必要な腹筋や大腸の蠕動運動をさせるための筋力が維持されるだけでなく、動物性タンパク質の脂肪分や脂質は、腸内で固まっている便を滑らかに排出しやすいようにします。

 

これにより、高齢者の方が慢性的に便秘になりやすいという悪循環の改善にもつながるので、毎日の食事に便秘解消や予防に効果的な食物繊維や善玉菌を増やす効果のある食品と同時に、動物性タンパク質を含む肉類などもバランス良く摂取されてください。
高齢者 便秘食物繊維など便秘解消や予防に効果的な食べ物

 

ただ、筋力アップに効果的だからと、動物性タンパク質を含んだ肉類を過剰に摂り過ぎると、逆に、便秘原因となってしまうので、その点は注意されてください。
高齢者 便秘過剰摂取で便秘原因になりやすい食べ物

 

また、高齢者の方が便秘解消を即効化するために、大腸に刺激を与えることで効果を出す、市販されている下剤の服用や急激で極端な運動などで、身体そのものに負担をかけるのは論外です。
高齢者の便秘下剤の種類と服用後の腹痛について

 

何より無理ない適度な運動とバランスの良い食生活、そして、こまめな水分補給が高齢者の便秘解消や予防にも大切です。

 

また、高齢者の便秘解消や予防として、こまめな水分補給に重点を置かれる場合には、コーヒーや緑茶など利尿作用があるカフェインが含まれた物では逆効果になってしまいます。

 

そこで、製品的にも国産で信頼できるカフェインが無配合(ノンカフェイン)の便秘解消のお茶なども摂取を増やされる水分に加えることも効果的と言えます。

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